Gibraltar, mucho más que un estrecho

Era un día soleado y la vida discurría con normalidad en la céntrica plaza de Casemates Square. Los restaurantes ofrecían sus tradicionales fish and chips, los turistas se sacaban fotos con las típicas cabinas rojas de teléfonos públicos, un músico callejero tocaba una canción de Robbie Williams a cambio de unas libras y oficiales del ejército realizaban una colecta para los veteranos británicos de las dos guerras mundiales. Un día como podría ser cualquier otro en Londres, excepto que no estamos en Londres sino en Gibraltar, una pequeña península ocupada dentro del territorio español. Seguir leyendo

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En la ciudad de la furia

Belfast, 1969. La escalada de violencia que azota la capital de Irlanda del Norte no conoce límites. Las calles son improvisados campos de batalla donde los habitantes arrojan piedras, granadas de mano y cócteles molotov, queman casas, negocios y autos y la policía se despliega con tanques blindados y ametralladoras buscando contener —aunque sólo logran incrementar— el caos. Seguir leyendo

El trono del norte

“Hubo un tiempo que fue hermoso” cantaban Charly García y Nito Mestre en Sui Generis. Y vaya si lo hubo en Escocia, cuando se enorgullecía de ser un territorio independiente que nada tenía que ver con la corona inglesa. Un tiempo donde tomaban sus propias decisiones y no reconocían otro rey más que el de ellos mismos. Lograrlo no fue fácil, y para ello tuvieron que forjar su libertad a sangre y acero, con el ímpetu de feroces guerreros que no estaban dispuestos a doblar la rodilla ante el avance invasor del reino de Inglaterra, deseoso de unificar bajo su bandera a todos los pueblos de la isla de Gran Bretaña. Este es un breve repaso a las guerras de independencia escocesas, que aunque sucedieron hace cientos de años sus fundamentos siguen ahí, latentes, esperando el momento propicio para resurgir. Seguir leyendo

Un paseo por la Munich olímpica

Queramos o no, muchas veces tenemos ciertos prejuicios sobre los lugares que vamos a conocer. Ideas inconscientes derivadas de las cosas que leemos, escuchamos, vemos en el cine o en la televisión. Por ejemplo, si pienso en Londres inmediatamente se me viene a la cabeza Sherlock Holmes. Si visualizo Nápoles, imposible no recordar a Maradona. Y en el caso de Munich, lo asocio sin dudarlo con los Juegos Olímpicos de 1972, famosos por varias cuestiones. Seguir leyendo

La civilización que nos quedó

Egipto era un lugar que quería conocer especialmente. No sólo marcaba mi entrada al único de los continentes que todavía no había visitado, sino también al lejano y desconocido mundo árabe del que poco y mal se conoce en Occidente, y alberga una de las siete maravillas del mundo, las pirámides. Además, Egipto ejerce en mí cierta fascinación desde pequeño, cuando leía las aventuras de Asterix y Obelix con Cleopatra, miraba las películas de La Momia en la televisión y escuchaba los relatos de mi tía, quien había viajado en los noventa y volvió con un montón de souvenirs extraños.  Seguir leyendo

Grecia: un viaje en el tiempo

Viajemos por un momento al pasado y tomemos, por ejemplo, a Aristóteles. Es el año 335 Antes de Cristo. El tipo está en la plenitud de su vida, con casi 50 años, graduado de la Academia de Platón, disertando sobre filosofía y política en el Agora, el espacio público ateniense. Desde donde se encuentra puede ver la Biblioteca de Adriano, con mil ejemplares en sus estanterías, observar a los fieles que asisten al imponente Erecteón, el templo dedicado a Atenea y Poseidón en lo alto de la Acrópolis, y escuchar el discurrir del agua en un acueducto cercano. De la nada y sin previo aviso llegan unos hombres armados y comienzan a saquear y destruir todo a su paso. Son los persas, pero bien podrían ser los espartanos, los romanos, los godos, los otomanos, u otros. En cuestión de minutos lo que era una bella civilización queda reducida a ruinas. Seguir leyendo

Singapur parte 2: del tercer al primer mundo en 50 años

Singapur nos cautivó con sus calles limpias, edificios imponentes, sistema de transporte económico y eficiente, población cosmopolita, seguridad a toda hora y numerosas estadísticas leídas en Internet que lo colocan a la vanguardia de casi cualquier área en el mundo. Pero nada de esto sería llamativo, porque de hecho hay muchos lugares con estas características, de no ser porque hace apenas 50 años este pequeño país era tan pobre como Jamaica o Haití, tenía un alto índice de analfabetismo y desnutrición, no poseía recursos naturales y lidiaba con graves problemas con el crimen. ¿Cómo lo hizo?

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